L’AOC Bourgueil a été crée en 1937. Aujourd’hui, quelques 160 viticulteurs se partagent l’appellation (environ 1200 ha regroupés sur une petite bande homogène de 3km sur 10km). Le rendement légal autorisé est de 55 hL / ha. La moyenne de récolte se situe entre 60 et 70 000 hectolitres par an. L’AOC Bourgueil produit principalement des vins rouges et quelques vins rosés, issus du cépage Cabernet Franc. L’AOC autorise l’utilisation du Cabernet Sauvignon dans la limite d’un apport de 10%.

Il semblerait que le vignoble bourgueillois tire ses origines de la fondation de l’Abbaye de Bourgueil en 990. Initialement cultivé en son sein, le Cabernet franc, localement appelé « Breton » aurait débordés des murs du clos de l’Abbaye pour se répandre sur toute la région notamment sur les coteaux et les terrasses anciennes de la Loire. L’implantation des vignes sur les alluvions de la Loire a d’ailleurs permis de freiner l’avancé du Phylloxera, car sa propagation est plus lente dans les sables fins et sur les terres inondant l’hiver. Le vignoble s’est néanmoins reconstitué au fil du temps avec des vignes greffées. Depuis la création de l’Appellation, la superficie en vigne n’a cessé de progresser au profit des surfaces initialement utilisées pour le maraîchage et la production de graines ou de réglisse.
           
 

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